À l’automne 2023, un serveur de stockage cloud avec une adresse IP (Internet Protocol) nord-coréenne a été découvert, mal configuré et désormais obsolète. Cette découverte a déclenché une enquête qui a révélé un panorama étonnant : des fichiers quotidiens affluaient vers et depuis ce serveur, prouvant que des animateurs nord-coréens travaillaient sur des productions majeures pour des sociétés occidentales.

Parmi les fichiers trouvés figuraient ce qui semblait être des fichiers de travail pour «Invincible», une série originale de amazone produit par Divertissement Skybound. De plus, les fichiers liés à «Iyanu, enfant des merveilles« , Une production de Divertissement Forge du Lion pour HBO Maxet « Dahliya en fleur (Madougushi Dahliya wa Utsumukanai) », un anime japonais. Certains fichiers portent également le nom Ekachi Epilkaun studio d'animation japonais.

La découverte de ce serveur a révélé un réseau complexe de collaboration transnationale dans l'industrie du divertissement. Les dossiers suggéraient que des animateurs nord-coréens travaillaient sur ces productions à l'insu des sociétés occidentales contractantes. Aucune preuve n'a été trouvée suggérant que ces sociétés savaient qu'une partie de leurs projets avaient été sous-traitées à des animateurs nord-coréens.

La chronique des événements

L'histoire commence en 2023 avec la découverte de ce serveur sur une adresse IP nord-coréenne. Mal configuré et sans utilité apparente, il permettait à toute personne dépourvue de mot de passe d'accéder aux fichiers qui y circulaient quotidiennement. Cette pratique est courante en Corée du Nord, où l'accès à Internet est très restreint et contrôlé. Le serveur a été découvert par Nick Roy, qui dirige le blog Internet NK. Tout au long du mois de janvier de cette année, des fichiers ont été observés contenant des instructions pour le travail d'animation et les résultats de cette journée. L'identité de la ou des personnes téléchargeant les fichiers n'a pas pu être déterminée, mais elles sont souvent contenait des commentaires d'édition et des instructions en chinoisvraisemblablement écrit par la société de production, accompagné d'une traduction coréenne, suggérant l'existence d'un intermédiaire entre les sociétés de production et les animateurs nord-coréens.

  • Par exemple, dans la communication suivante, il est demandé à l'animateur d'améliorer la forme de la tête du personnage :

Même si l'identité du partenaire nord-coréen n'a jamais été révélée dans aucun des documents observés, il est probable qu'il s'agisse du partenaire nord-coréen. Studio d'animation coréen du 26 avrilAussi connu comme SEK Studio. Ce studio basé à Pyongyang est connu pour être la première société de production d'animation en Corée du Nord, ayant déjà travaillé sur plusieurs projets internationaux, notamment à l'époque de la « Sunshine Policy » au début des années 2000.

Cependant, en 2016, le studio a été sanctionné par le Département du Trésor des États-Unis en tant qu'entreprise publique nord-coréenne.et le gouvernement américain a imposé des sanctions supplémentaires aux entreprises chinoises qui ont travaillé avec le studio ou agi comme intermédiaires, une fois en 2021 et de nouveau en 2022.

Cette découverte soulève des questions sur l'éthique et la transparence dans l'industrie du divertissement. Bien qu'aucune preuve de connaissance de la part des entreprises occidentales contractantes n'ait été trouvée, Le fait que des animateurs nord-coréens travaillent sur des productions internationales à l’insu des sous-traitants met en évidence la complexité et les risques d’une sous-traitance mondiale à l’ère numérique.

Les dossiers concernaient plusieurs projets, suggérant que plusieurs animateurs étaient probablement impliqués dans les travaux. Tout au long de la période d’observation, l’identité apparente de certains projets est devenue claire. Parmi eux se trouvaient :

  • La troisième saison de « Invincible », une série animée Amazon Original produite par Skybound Entertainment, basée en Californie. Un document sur le serveur indiquait le nom de la série et « Viltruminte Pants LLC », qui semble faire partie du groupe Skybound.
  • « Iyanu, Child of Wonder », une série animée sur un super-héros créé par YouNeek Studios, basés dans le Maryland, et produit et animé par Lion Forge Entertainment pour être diffusé en 2024 sur HBO Max.
  • « Dahliya In Bloom » (Madougushi Dahliya wa Utsumukanai), une série animée japonaise dont la délivrance est prévue pour juillet 2024.
  • Fichiers portant le nom « 猫 » (Chat) qui porte également le nom de Ekachi Epilkaun studio d'animation d'Hokkaido, au Japon.
  • Fichiers vidéo qui semblent appartenir aux « Octonauts », un dessin animé pour enfants de la BBC. Les fichiers ne contenaient aucune information d'identification supplémentaire et semblaient terminés. Il est donc possible que les animateurs n'y aient pas travaillé.
  • Une série animée non identifiée avec des documents qui reportez-vous à « Dalian's Shepherd Boy Animation (大连牧童动漫) ».