En juillet de cette année, nous avons signalé que la chaîne de magasins Toranoan fermerait sa dernière succursale à Akihabara, la «Magasin A d’Akihabara“. Plus triste encore, la chaîne ferme également cinq autres magasins de manière permanente, ne laissant qu’un seul magasin Toranoana dans tout le Japon après la fermeture des autres le 31 août.

Toranoana a cité la diminution des visites dans l’établissement pendant la pandémie comme raison des fermetures. «Depuis 2020, les activités de nos succursales ont été fortement perturbées par la pandémie de COVID-19 et nous ne voyons actuellement aucun signe de reprise. Nous nous excusons profondément pour les efforts insuffisants de notre entreprise pour surmonter cette situation.», mentionne l’administration dans son communiqué.

Toutes les succursales fermées sont situées dans des zones touristiques populaires qui, en temps normal, attirent à la fois les voyageurs internationaux et les excursionnistes nationaux. Avec le nombre de touristes en baisse depuis le début de la pandémie, ainsi que moins d’événements de fans axés sur les otaku entraînant le trafic de personnes dans ces quartiers, il n’y a apparemment pas assez de demande pour garder les portes des succursales ouvertes.

Annonces mises à part, la date de clôture promise est arrivée et les fans se sont réunis dans les dernières minutes pour dire au revoir.

Cependant, cela ne signifie pas que l’entreprise est dans les cordes, ni que la marque Toranoana va disparaître. L’annonce comprenait un tableau comparant le nombre de clients Toranoana dans les magasins qui ont effectué des achats (couleur jaune) vs. nombre de commandes en ligne depuis 2019 (couleur orange), avec des projections pour le reste de 2022, montrant une énorme augmentation dans la seconde.

Il est possible que les habitudes d’achat d’anime/manga et les modes de consommation évoluaient déjà vers de plus en plus d’achats en ligne et localisés dans les magasins, et que la pandémie ne faisait qu’accélérer ce changement plutôt que de le déclencher d’elle-même. wowAinsi, les fans de longue date ont été attristés par la nouvelle des fermetures, en particulier celle de la succursale d’Akihabara, car c’est le quartier dans lequel la chaîne a commencé.